Antártida

El peligroso hallazgo que pone en juego al planeta entero. Mirá

Sus posibles implicaciones ambientales pueden ser letales.
miércoles, 30 de mayo de 2018 · 11:51

MUNDO.- Un grupo internacional de investigadores halló cadenas montañosas y una serie de enormes cañones enterrados bajo el hielo cerca del Polo Sur, en la zona occidental de la Antártida, en un hallazgo que podría derivar en grandes implicaciones ambientales.

Según explicó a la NBC News la investigadora de la Universidad de Northumbria, Reino Unido, Kate Winter, el descubrimiento fue toda “una sorpresa” ya que los científicos “no tenían ninguna indicación de que estuvieran allí”.

Winter es además la autora principal del artículo que fue publicado en la revista Geophysical Research Letters, en el que se detalla el hallazgo, que fue posible con la ayuda de un radar de penetración de hielo durante un reconocimiento aéreo de la región polar.

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Concretamente, se trata de tres cañones. El más grande fue llamado Foundation Trough, y tiene más de 350 kilómetros de largo y 35 kilómetros de ancho. El hallazgo se enmarca en el proyecto PolarGAP, que está financiado por la Agencia Espacial Europea y destinado al estudio de la geología y geofísica del Polo Sur.

De acuerdo con los investigadores, si los cañones son grandes, también lo pueden ser sus posibles implicaciones ambientales: si la capa de hielo polar se debilita debido al calentamiento global, el tamaño y la orientación de los cañones podría acelerar la velocidad a la que fluye el hielo desde el centro del continente hacia el mar, lo que elevaría los niveles del agua y posiblemente provocaría la inundación de zonas costeras de todo el mundo.

"Si las condiciones climáticas cambian en la Antártida, podríamos esperar que el hielo en estos canales fluya mucho más rápido hacia el mar; eso los hace realmente importantes y simplemente no sabíamos que existían hasta ahora", explicó Winter a la BBC.

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Fausto Ferraccioli, investigador principal del PolarGAP, señaló que, al mapear estos cañones y cadenas montañosas, se ha agregado "una pieza clave del rompecabezas" para ayudar a comprender "cómo la capa de hielo de la Antártida oriental puede haber respondido a cambios pasados y cómo puede hacerlo en el futuro".

Una imagen tridimensional de tres grandes cañones descubiertos bajo el hielo cerca del Polo Sur, la cual fue creada a partir de los datos de PolarGAP. Fuente: Reuters.

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